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En la historia de los trasplantes, el médico sudafricano Christian Barnard es una persona clave, al protagonizar el 3 de diciembre de 1967 lo que entonces se consideró ‘una odisea’ científica: logró trasplantar con éxito el primer corazón a un paciente de 53 años, con una insuficiencia cardiaca terminal asociada a una diabetes. El paciente, que falleció por una neumonía, sobrevivió 18 días a la intervención. Esta terapéutica que en aquel momento asombró al mundo, hoy es una actividad rutinaria que el año pasado salvó la vida a más de 7.000 pacientes en todo el mundo, según los datos del Registro Mundial de Trasplantes que gestiona la ONT.

 La sección de Insuficiencia Cardiaca de la Sociedad Española de Cardiología (SEC) ha organizado una jornada científica para conmemorar el 50 aniversario del primer trasplante de corazón realizado con éxito en el mundo, un hito científico que en su momento revolucionó la medicina y la sociedad, tal y como ha señalado la directora de la ONT, Beatriz Domínguez-Gil, quien también ha participado en la jornada celebrada en el Ilustre Colegio Oficial de Médicos de Madrid. En este acto se ha rendido un emotivo homenaje a los pioneros españoles del trasplante cardiaco y a sus pacientes.

Los pioneros del trasplante de cardiaco en España

 

Barnard acometió el primer trasplante cardiaco realizado a un ser humano, gracias a la técnica que había aprendido en Estados Unidos con el profesor Norman Shumway, del Hospital Stanford Lane de San Francisco, el verdadero artífice de este procedimiento. Shumway y Lower habían realizado en 1959 el primer trasplante de corazón en animales, pero no pudieron llevarlo a la práctica clínica por los previsibles problemas de rechazo y la técnica incipiente. La historia premiaría la osadía de un joven Barnard, que jamás había soñado con poder realizar semejante hazaña, como llegaría a confesar años más tarde.

En los años posteriores, durante la década de los setenta, en diferentes países europeos se intentaron experiencias similares pero con pésimos resultados. Como anécdota, en 1968 Cristóbal Martínez Bordiú trató de realizar en el hospital La Paz el primer trasplante cardiaco en nuestro país, sin éxito. El paciente apenas sobrevivió unas horas.

El mejor conocimiento del proceso de rechazo y la introducción de la Ciclosporina, primer fármaco realmente eficaz contra el mismo a finales de los Setenta, consiguieron mejorar los resultados. En mayo de 1984, Josep María Caralps y Josep Oriol Bonín, llevaron a cabo en el Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, en Barcelona el primer trasplante cardiaco con éxito en España. El paciente sobrevivió 9 meses.

En julio de ese mismo año, sería Ramón Arcas en la Clínica Universitaria de Navarra, quién lograra trasplantar con éxito otro corazón, el segundo realizado en nuestro país. En septiembre de ese mismo año, Diego Figuera, en el Hospital Puerta de Hierro de Madrid, se uniría al grupo de pioneros del trasplante cardiaco en España. Le seguiría el Hospital Marqués de Valdecilla de Santander, que en ese mismo año (1984) también realizó su primer trasplante cardiaco.

Los hospitales Reina Sofía de Córdoba (en 1986), Ramón y Cajal de Madrid (1986) y La Fe de Valencia (1987) completarían el grupo de hospitales que demostraron su capacidad técnica y científica al culminar con éxito este tipo de trasplante.

Por su parte, Diego Figuera realizó en 1984 el primer trasplante cardiaco infantil en el hospital Puerta de Hierro de Madrid a una niña de 11 años que ha recibido ya como adulta, un segundo trasplante. A día de hoy, la paciente vive.

Actividad de trasplante cardiaco en España

Desde 1984, año en el que se realizó el primer trasplante cardiaco funcionante en nuestro país, hasta la fecha, más de 8.000 personas se han beneficiado de este tipo de terapéutica. De ellos, 427 eran niños.

Según los datos de la ONT, el trasplante cardiaco alcanzó su máximo histórico en el año 2000, con un total de 353 intervenciones.

El número de trasplantes en la actualidad está estabilizado en 250-300 procedimientos anuales. En 2016 se realizaron 281 trasplantes cardiacos, 20 de ellos pediátricos.

Los datos de la ONT también revelan que, durante 2016, España recibió 4 corazones de Europa que fueron trasplantados en nuestro país. A su vez, 3 corazones donados en España fueron trasplantados en el extranjero.

Por otro lado, el 50% de los pacientes trasplantados cardiacos en 2016 recibieron el injerto en los 78 primeros días de estancia en lista de espera.

En cuanto a la lista de espera, 152 pacientes esperaban un trasplante cardiaco a 31 de diciembre de 2016. De ellos, 5 eran niños.

Resultados del trasplante cardiaco en España

El seguimiento de todos los trasplantes cardiacos realizados en España figura en el Registro Nacional de Trasplante Cardiaco de la SEC. De los 7.869 trasplantes realizados hasta fines de 2016, la mayoría se realizaron por primera vez en el paciente, mientras que casi 200 fueron retrasplantes, y unos 160 fueron trasplantes combinados de corazón con riñón, hígado o pulmones. La edad media de los pacientes en la intervención era de 49,5 años, y 3 de cada 4 eran varones.

Las cifras de supervivencia tras un trasplante cardiaco han ido mejorando con la experiencia y son, en la actualidad, del 80% al año y 70% a los 5 años del trasplante. Hoy en día, más de 500 pacientes españoles han vivido 20 años o más tras haber recibido un corazón.

Estos pacientes requieren de por vida recibir medicación contra el rechazo, a pesar de lo cual mantienen una excelente calidad de vida. En muchos casos se reincorporan a la actividad laboral, social y de ocio (incluyendo la práctica de deporte) que tenían antes del trasplante. Entre los problemas que limitan la vida de los trasplantados, figuran las complicaciones de la intervención, el rechazo del órgano, las infecciones y los tumores, tal y como señala Javier Segovia Cubero, presidente de la sección de Insuficiencia Cardiaca de la SEC.

Como alternativa al trasplante, en la última década se están utilizando sistemas artificiales de bombeo de sangre llamados asistencias ventriculares, que se implantan mediante intervención quirúrgica y permiten sustituir la función del corazón en pacientes que no pueden recibir un trasplante a tiempo.

Ranking por comunidades autónomas y hospitales

El ranking de trasplantes cardiacos hasta el 31 de diciembre de 2016 por Comunidades Autónomas lo lidera Madrid, con un total de 2.236 (muchos de ellos realizados en pacientes de otras comunidades autónomas sin programa de trasplante). Le sigue Cataluña con 1.319 y Andalucía con 1.078.

Por hospitales, el ranking en números absolutos lo lideran Puerta de Hierro-Majadahonda en Madrid, con 875 a 31 de diciembre de 2016, La Fe de Valencia, con 802, el CHUAC de A Coruña con 755, el Gregorio Marañón de Madrid con 728 y el Marqués de Valdecilla de Santander, con 660. (Ver cuadro adjunto)

Cuadro I

 Actividad de Trasplante Cardiaco en España por CCAA y Hospital

CCAA

Hospital

Total Adulto 2016

Total Infantil 2016

Total 1984-2016

Andalucía

Reina Sofía

22

5

644

 

Virgen del Rocío

16

 

434

Aragón

Miguel Servet

10

 

150

Asturias

C. de Asturias

14

 

294

Cantabria

M. de Valdecilla

20

1

660

Castilla y León

Clínico de Valladolid

12

 

137

Cataluña

Sta. Creu i Dt Pau

13

 

538

 

Bellvitge

17

 

416

 

Clinic I Provincial

20

 

328

 

 Infantil Vall d´Hebrón

5

4

37

C. Valenciana

La Fe

29

2

802

Galicia

Univ. de A Coruña

29

 

755

Madrid

G. Marañón

20

6

728

 

P. de Hierro

17

 

875

 

Doce de Octubre

15

 

551

 

Infantil La Paz

5

2

60

 

F. Jímenez Díaz

-

-

   21(*)

 

Ramón y Cajal

-

-

    1(*)

Murcia

Virgen de la Arrixaca

7

 

135

Navarra

Clínica Univ.Navarra

10

 

303

Total

 

281

20

7.869

(*) El Hospital Ramón y Cajal sólo realizó un trasplante cardiaco en 1986 y desde entonces nunca ha tenido un programa activo de este tipo de terapéutica.

(*) Por su parte, la Fundación Jiménez Díaz tuvo activo un programa de trasplante cardiaco entre 1989 y 1994